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Genética de los virus (coronavirus)

 

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Los genomas de los virus utilizan dos mecanismos para modificar su estructura: la mutación y la recombinación. Las altas tasas de mutaciones de los virus ARN, les confiere una plasticidad genética que conduce con facilidad a la ocurrencias de variantes genéticas y permite una veloz adaptación a las condiciones ambientales novedosas. Las mutaciones de punto se acumulan en los genes de los coronavirus que codifican la proteína espiga de la envoltura, proteína “S” Spike.

Para los virus ARN como el SARS CoV 2, la mutación puede considerarse su característica evolutiva definitoria ya que ocurre a un ritmo que excede a otros virus y determina buena parte de su comportamiento evolutivo. Aunque la mutación es la principal fuente de variación genética. 1 El genotipo se refiere a la constitución genética de un virus. Fenotipo a las propiedades observables, las cuales son producidas por el genotipo en cooperación con el medio ambiente. La mutación es un cambio hereditario en el genotipo. El genoma del virus es la suma de los genes de un virus. El virus de tipo salvaje denota el virus original, del que se derivan los mutantes y con el que se comparan los mutantes. Las variantes pueden surgir naturalmente, con cambios en las propiedades biológicas causadas por mutaciones genéticas. La variación en las propiedades virales es gran importancia en la elaboración de las vacunas, la genética viral puede ayudar a desarrollar vacunas más efectivas.2

Estos cambios en la estructura antigénica de los nuevos viriones conducen a la formación de nuevas variantes que no reconoce el sistema inmunitario de los individuos previamente infectados, produciendo un fenómeno que se conoce como desviación antigénica.

La desviación antigénica en los virus pandémicos actuales del SARS CoV 2, probablemente requiera, que año a año se hagan actualizaciones continuas de las cepas o variantes que están circulando para producir las vacunas.

Además de la mutación, la recombinación genética es otra fuente principal de variación genómica de los ARN virus. La recombinación de los segmentos del genoma de los ARN virus, puede ser durante una infección mixta que implica dos cepas virales distintas en un mismo huésped. La recombinación de los virus con genomas segmentados de ARN implica el reordenamiento de segmentos, lo cual explicaría los cambios drásticos en la antigenicidad del virus, estas alteraciones notables, llamadas cambios antigénicos, producen cepas, para las que gran parte de la población humana carece de inmunidad y que, por ende, puede tener graves consecuencias epidemiológicas y clínicas en la población. Los cambios antigénicos mayores se correlacionan con los nuevos brotes de la pandemia, por nuevas variantes. 3

Cuando aparecen cambios o desviaciones antigénicas, provoca un importante brote en poblaciones con poca o ninguna experiencia inmunológica con la variante nueva que está circulando. A medida que se agota la población de individuos susceptibles(es decir, un número cada vez mayor de personas adquiere la inmunidad específica de las variantes). La variante continuará circulando durante un tiempo, atravesando por mutaciones que producen variaciones antigénicas de un tiempo a otro. Esto permite que siga habiendo cierto grado de transmisión viral y contagiosidad en la población. La infectividad persiste debido a que la inmunidad específica o comunitaria a una nueva variante no protege por completo contra variantes que han pasado por una desviación o cambio.

Sin embargo finalmente la inmunidad general o comunitaria de la población es suficiente para minimizar el potencial epidémico del subtipo mayor y de sus variantes desviadas. Por desgracia, incluso con la vacunación masiva, la batalla no está ganada por completo; el escenario está listo para la aparición repentina e impredecible de una variante completamente nueva y que no haya circulado entre los seres humanos.  

 

BIBLIOGRAFIA.

1.      Fields Virology. Volume 1: Emerging Viruses, 7a Edición 2021.

2.      Jawetz, Melnick & Adelberg. Microbiología Médica 282019  

3.      Sherris Microbiología Médica, Quinta edición  2010.

 

Autor:

Dr. JAIME BENÍTES SOLÍS
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Teléfono: (5934) 6019346 Celular: 0999771761
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E-mail: jaimebenites1512@gmail.com   
Guayaquil, Ecuador.

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