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COLITIS ULCEROSA

colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad en la cual el revestimiento del colon (intestino grueso) se inflama y desarrollan llagas (úlceras), lo cual provoca hemorragia y diarrea. La inflamación casi siempre afecta al recto y la parte inferior del colon, pero puede afectar todo el colon.

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Aunque la colitis ulcerosa de momento no se puede curar, por lo general se puede controlar. La mayoría de las personas con colitis ulcerosa son capaces de llevar una vida activa y productiva. Controlar la enfermedad por lo general significa tomar los medicamentos y ver a especialista de una forma regular.

Causas de la Colitis Ulcerosa

La colitis ulcerosa es parte de un grupo de enfermedades llamadas enfermedades inflamatorias intestinales (EII). La enfermedad de Crohn es otra enfermedad inflamatoria del intestino, aunque ésta puede afectar a todo el tracto digestivo (boca hasta el ano). La enfermedad inflamatoria intestinal no es lo mismo que el síndrome del intestino irritable (IBS).

La causa de la colitis ulcerosa no se conoce. Las personas que desarrollan la colitis ulcerosa se cree que tienen un mayor riesgo de la enfermedad, que se transmite entre miembros de la familia. Cuando una persona con este riesgo hereditario está expuesta a un factor desencadenante (una enfermedad o algo en el ambiente), el sistema inmune se activa. El sistema inmunitario reconoce el revestimiento del colon como extraño y lo ataca, lo que lleva a la inflamación. Esta inflamación hace que en el revestimiento del colon se desarrollen úlceras y sangrado.

La colitis ulcerosa tiende a ser hereditaria, lo que sugiere que la genética tiene un papel en esta enfermedad. De 10 a 25 por ciento de las personas con colitis ulcerosa tienen un familiar de primer grado (ya sea un hermano o padre) con enfermedad inflamatoria intestinal (ya sea colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn).

 

Síntomas  Colitis Ulcerosa

Los síntomas más comunes de la colitis ulcerosa leve incluyen:

·         Sangrado rectal intermitente 

·         Moco secreción del recto

·         Diarrea moderada (definida como menos de cuatro deposiciones al día)

·         Dolor leve, dolor abdominal tipo cólico

·         Esfuerzo con las deposiciones

·         Periodos de estreñimiento

En las personas con enfermedad moderada a grave, entre los síntomas se suele encontrar:

·         Deposiciones frecuentes, sueltas con sangre (hasta 10 o más por día)

      ·         Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia)

·         Dolor abdominal, que puede ser grave

      ·         Fiebre

·         Pérdida de peso

Por razones poco conocidas, las personas con colitis ulcerosa pueden desarrollar inflamación fuera del colon. La inflamación suele afectar a grandes articulaciones (caderas, rodillas), causando hinchazón y dolor, así como los ojos, la piel y, con menor frecuencia, los pulmones.

TRATAMIENTO DE COLITIS ULCEROSA

Los dos principales objetivos del tratamiento para la colitis ulcerosa son:

 ·         Terminar con los síntomas (alcanzar la remisión)

·         Evitar que los síntomas reaparezcan (mantener la remisión)

Para la mayoría de la gente, la colitis ulcerosa tiene un patrón frustrante de brotes, sin embargo existe un 15% de las personas que tienen un ataque inicial permanecerán en remisión, sin medicamentos, posiblemente por el resto de su vida. 

Las personas con una dieta nutritiva puede ayudar a mantener la salud y un peso corporal normal,  algunos paciente pueden identificar los alimentos que empeoran los síntomas, y es razonable evitar estos alimentos. Si se restringe la dieta por cualquier razón, se debe tomar una multivitamina diaria y es recomendable un suplemento de ácido fólico. Medicamentos para el dolor que contienen antiinflamatorios no asteroides (AINES), como ibuprofeno, generalmente no son recomendables en la colitis ulcerativa. Estos medicamentos pueden empeorar los síntomas.

La Intolerancia a la lactosa puede asociarse con colitis ulcerosa, esto ocurre si no se puede digerir el azúcar (lactosa) contenida en los productos lácteos, los síntomas de intolerancia a la lactosa incluyen diarrea, calambres, o gas, estos síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden ser minimizados evitando los productos lácteos.

Si los síntomas incluyen dolor en el recto, sangrado rectal y diarrea leve, el tratamiento incluye medicamentos que se aplican en el recto. Esto puede incluir un enema, supositorio, o espuma. Medicamentos rectales incluyen 5-ASA (ácido aminosalicílico) o glucocorticoides (también llamados corticoides), que reducen la inflamación en el recto y el colon. Medicamentos por vía oral puede ser recomendables si sus síntomas no mejoran completamente con los tratamientos del recto. 

Si los síntomas son moderados o graves, o hay afectado un área más grande del colon, es probable que hará falta 5-ASA oral. Esto a veces se administra junto con un tratamiento rectal.  Si sus síntomas son severos, es posible que precise un glucocorticoide (también llamados corticoides) por un período corto de tiempo.

CIRUGÍA PARA LA COLITIS ULCEROSA

Las personas que no pueden tolerar la constante batalla con su enfermedad a veces optan por operarse, extirpando quirúrgicamente su colon. Existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden ser recomendados para tratar la colitis ulcerosa. Es importante discutir todos los beneficios y riesgos de la cirugía con el médico. En algunos casos el médico  cirujano extirpa el colon, el recto y el ano, lo que se denomina proctocolectomía. Luego, el cirujano une el íleon, o el extremo inferior del intestino delgado, a una abertura (estoma) en el lado inferior derecho del abdomen, cerca de la cintura. Los residuos corporales ahora salen de su cuerpo a través de la ostomía, en lugar de a través del ano. Este procedimiento es una de las cirugías más comunes que se utilizan para tratar la colitis ulcerosa. Durante el procedimiento, el cirujano extirpa el intestino grueso y la totalidad o mayor parte del recto, pero guarda el esfínter anal o la parte inferior del recto. Luego, el cirujano crea una bolsa tubular con el final del intestino delgado y lo sutura en el canal anal.

CANCER COLORECTAL Y LA COLITIS ULCEROSA

Las personas con colitis ulcerosa tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal. El riesgo de cáncer colorrectal se relaciona con el tiempo transcurrido desde el diagnóstico y con la parte del colon afectado.

En general, las personas que han tenido la enfermedad por más tiempo y los que tienen grandes áreas de la enfermedad tienen un mayor riesgo que aquellos con un diagnóstico más reciente o áreas más pequeñas de la enfermedad.  El cáncer colorrectal suele desarrollarse a partir de los cambios precancerosos en el colon, que crecen lentamente y se pueden diagnosticar con una prueba de detección, como la colonoscopia.

Autor:  Dra. Isabel Salazar

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