Cáncer de laringe 

 

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DEFINICIÓN:   El cáncer de laringe es la aparición de células cancerosas (malignas) en la laringe.  La laringe, donde se encuentran las cuerdas vocales, es un pasaje corto en forma de triángulo, que se encuentra justo debajo de la faringe en el cuello.

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GENERALIDADES:   La faringe es un tubo hueco, de unos 8 cm. de largo, que comienza detrás de la nariz y baja al cuello para convertirse en parte del esófago (el tubo que va al estómago).   Los alimentos pasan por la faringe en su recorrido hacia el esófago.  El aire, en su recorrido hacia la tráquea y los pulmones, pasa primero por la faringe y luego por la laringe. La laringe tiene encima un pedazo pequeño de tejido, llamado la epiglotis, para impedir que los alimentos que bajan por la faringe se introduzcan en la laringe o en los sitios de paso del aire.  La laringe contiene las cuerdas vocales, que vibran y producen sonidos cuando se dirige aire contra ellas. El sonido produce un eco en la faringe, la boca y la nariz para formar la voz.  La laringe está compuesta de tres partes principales: la glotis (la parte media de la laringe donde se encuentran las cuerdas vocales), la región supraglótica (el tejido por encima de la glotis) y la región subglótica (el tejido por debajo de la glotis).   La región subglótica se conecta a la tráquea, que lleva aire a los pulmones. 

SÍNTOMAS:  El cáncer de laringe se encuentra casi exclusivamente en personas que fuman. Como la mayoría de cánceres, el cáncer de laringe se trata mejor cuando se diagnostica pronto. 

Por ello, debe consultarse con el médico si se tiene: 

- Irritación de la garganta que no desaparece

- Dolor al tragar

- Un cambio en el tono de voz o ronquera franca

- Dolor en un oído

- Una masa en el cuello.  

DIAGNÓSTICO

El especialista deslizará por la garganta un tubo que tiene una luz especial en un extremo y observará la laringe (laringoscopia). Si se encuentra tejido anormal, tendrá que extraer un pedazo (biopsia) y observarlo a través del microscopio con el fin de determinar la presencia de células cancerosas. También palpará la garganta en busca de masas.  Las posibilidades de recuperación (pronóstico) dependen: 

- del lugar en que se encuentra el cáncer en la laringe

- de si el cáncer se encuentra sólo en la laringe o se ha diseminado (etapa)

- del estado general de salud.    

 

Autor:

Oncomédica S.A. (Seguro prepago para casos de cáncer)
Guayaquil

 

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