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Los alimentos, las drogas y la Ley

Los Alcoholes aldulterados

 

El alcohol metilico (metanol) es una sustancia liquida utilizada principalmente en la industria como disolvente de pinturas y como anticongelante. La fuente principal de intoxicacion en la actualidad es el consumo de licores adulterados fabricados con fines comerciales, con metanol en lugar de etanol. El alcohol metílico también conocido como metanol, alcohol de madera, se produce durante la obtención de licor en alambiques clandestinos, los cuales no garantizan una temperatura estable a lo largo del proceso de destilación, generando así un licor contaminado(mezcla de etanol y metanol), que en última instancia va al consumidor. Es de anotar que esta mezcla tóxica también puede llegar a obtenerse en la producción de bebidas alcohólicas caseras como la chicha y el tapé tuza.

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El Caso Metílico no tuvo como protagonista a ningún maníaco patológico. Fue el dinero y no el ánimo de matar por placer lo que abocó a los licoreros a provocar unas muertes con las que no contaban. Beneficios, dinero, arañar unas pesetas por litro… Eso era todo. Pero emplearon veneno. Un veneno tan mortífero como puede ser el cianuro, el talio o la cicuta, que mezclaron en proporciones desconocidas y embotellaron sin medir las consecuencias. 1

Las autoridades deben proteger al consumidor de los comerciantes inescrupulosos, que se enriquecen con la adulteración de alimentos, bebidas alcoholicas y medicamentos.

La adulteración de los alimentos, licores es tan antiguo, ya en épocas medievales hubieron algunos casos de adulteración, del pan, del vino, solo con el advenimiento de la química analítica en los primeros anos del siglo XIX, fue posible la medición cuantitativa y cualitativa de los alimentos y drogas.

Hoy en dia, una adulteración, es casi imposible, por los controles sanitarios y el control de calidad de todos los alimentos, bebidas y medicamentos elaborados. En referencia al brote que la intoxicación por alcohol metílico, produjo alrededor de 40 defunciones. La  intoxicación por metanol ocurre  frecuentemente por vía digestiva en el caso de bebidas alcohólicas adulteradas con alcohol desnaturalizado, alcohol de madera. La intoxicación por metanol, alcohol metílico, es una intoxicación mortal, porque produce sustancia toxicas,  formolaldehidos que el organismo no puede eliminarlos a través de los riñones. Esta intoxicación produce sustancias toxicas que acidifican la sangre (acidosis metabolica) por la producción de acido formico y llevan a un  fracaso renal agudo, con la incapacidad de los riñones de eliminar estas sustancias toxicas, y la necesidad imperiosa de procedimientos dialíticos (diálisis peritoneal o hemodiálisis), para poder extraer de la sangre estas sustancia nocivas para el organismos que pueden dejar ciego y producir la muerte.

La comercialización de licores, destilados en destilerías clandestinas por mercaderes poco escrupulosos, pueden ser la causa del brote de la intoxicación masiva. La produccion artesanal del etanol a partir de la destilación artesanal, puede producir este cuadro de fracaso renal agudo mas acidosis metabolica por alcohol metílico, solo cuando se destila alcohol de madera.

Recomendaciones todo paciente que haya ingerido alcohol de dudosa procedencia, y comience a tener síntomas visuales, visión borrosa, dolor abdominal, vomitos, confusión,  estupor y coma,  debería ser valorado por un medico de atención primaria para realizar examen sangre venosa, para ver si hay disminución del bicarbonato (acidosis) y fracaso de la función renal (aumento en la sangre de creatinina y urea), y dependiendo de la gravedad transferirlo a un centro hospitalario mas especializado donde se le pueda practicar un procedimiento dialítico (hemodiálisis) y salvarle la vida.

El diagnostico y tratamiento precoz, son de suma importancia para evitar las secuelas neurológicas que pueden dejar la intoxicación, en consecuencia, el tratamiento rápido es necesario para evitar el paso del metanol a sus metabolitos toxicos (formolaldehidos y acido formico).

Bibliografia.-

1.- (Extraído del Libro “Mil muertos de un trago”, de Fernando Méndez).

Autor: Dr. Jaime Benítes Solís

 

Autor: 

Dr. Jaime Benítes Solís

Dr. jAIME BENÍTES SOLÍS
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