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Artículos de salud para pacientes

Neumonía

 

Definición: 

Es  una  inflamación  de  los  pulmones  causada  por  una  infección  por  muchos  organismos  diferentes como bacterias, virus y hongos.

 

 

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La  neumonía  es  una  enfermedad  común que afecta  a  millones  de  personas  cada año y puede ir desde muy leve a muy severa, e incluso ser mortal. La gravedad depende del tipo de organismo causante, al  igual que de la edad y del estado de salud subyacente.

 

Causas, incidencia y factores de riesgo: 

Las  neumonías  bacterianas tienden a ser las más graves y, en los adultos,  la  causa  más  común, especialmente por Streptococcus pneumoniae (Pneumococo). 

 

Los  virus  respiratorios son las causas más comunes de neumonía en los niños pequeños, alcanzando su  pico  máximo  entre  las  edades  de  2  y  3  años.  En  la  edad  escolar,  la  bacteria  Mycoplasma pneumoniae se vuelve más común.

 

En  algunas  personas,  particularmente los  ancianos  y  las  personas  debilitadas,  la  neumonía  bacteriana  puede seguir a la influenza o incluso al resfriado común.

 

Muchas personas contraen  neumonía mientras permanecen  en un hospital  a causa de otras  condiciones.

 

Este  tipo de neumonía tiende a ser más grave dado a  que el sistema inmune del paciente a menudo está  deteriorado  debido  a  la  condición  que  inicialmente  requirió  tratamiento.  Además,  hay  una  mayor  posibilidad de infección con las bacterias que son resistentes a los antibióticos.

 

Síntomas: 

Tos  con  expectoración  mucosa  amarillenta  o  verdosa;  ocasionalmente  se  presenta  esputo  con  sangre  Fiebre con escalofríos  y temblor     Dolor torácico agudo o p unzante que empeora con la respiración profunda o la tos     Respiración rápida y superficial     Dificultad respiratoria  

 

Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son:

  Dolor de cab eza 

  Sudoración excesiva y piel pegajosa 

  Pérdida del apetito 

  Fatiga excesiva 

  Confusión en las personas de edad

 

Signos y exámenes: 

Examen físico. Estertores crepitantes a la auscultación pulmonar, en el área afectada.

 

Radiografía de tórax. Signos  radiográficos característicos.

 

Cultivos.  El  aislamiento  en  la  sangre, esputo u otros tejidos da el diagnóstico definitivo del  MICROORGANISMO causante.

 

Otros.  Pueden ser  necesarias  una gasometría  (medida  de la concentración de  O2  y CO2  en sangre), o  un Scanner (TAC)  torácico para  definir mejor  determinadas imágenes  radiográficas. Si  una  neumonía  persiste  a  pesar  del  tratamiento,  puede  ser  necesaria  una  fibrobroncoscopia (estudio  directo  del  árbol bronquial con un tubo flexible de fibra óptica).  

 

Tratamiento: 

  Consiste  en  la  administración  de  antibióticos,  cuya  elección,  dosis  y  vía  de  administración  dependerá del MICROORGANISMO causante.

 

Los  antibióticos  NO  son  eficaces  en  las  neumonítis  víricas;  en  algunas  de  ellas  pued en  utilizarse antivirales específicos.

 

Las medidas de sostén incluyen oxígeno, líquidos y fisioterapia para expulsar secreciones.

 

Complicaciones: 

Los  empiemas  o  abscesos  pulmonares  son  complicaciones  de  la  neumonía  poco  frecuentes,  pero  graves  y  ocurren  cuando  se  forman cavidades de pus  alrededor  o  dentro  del pulmón,  y algunas  veces  pueden requerir drenaje quirúrgico.

 

Prevención: 

Lavar  las  manos  f recuen temente,  en  especial  después  de  son arse  la  nariz,  ir  al  baño,  cambiar  pañales y antes de comer o preparar alimentos. 

  No fumar, ya que el tabaco daña la capacidad del pulmón para detener la infección.     Utilizar una máscara al limpiar áreas con mucho  moho u hongos. 

 

Vacuna antineumocócica (Pneumovax, Prevnar) previene el Streptococcus pneumoniae. 

 

Vacuna  antigripal  que  p reviene  la  neumonía  y  otras  infecciones  causadas  por  los  virus  de  la  influenza.  Se  debe  administrar  anualmente  para  proteger  a  la  persona  contra  nuevas  cepas  virales. 

Autor: Si quiere hacerle una pregunta a el Dr. puede enviarle con toda confianza un email a icherrez@hotmail.com  ó comunicarse a las siguientes direcciones:

Dr. CHÉRREZ OJEDA IVÁN Niños y adultos
Clínica Kennedy, Sección Delta, Subsuelo, Consultorio No. 1.
Teléfono: (5934) 2288450 2288457
Página web: www.respiralab.com
E-mail: icherrez@yahoo.com
Guayaquil, Ecuador.                                                       

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