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Artículos de salud para pacientes

La importancia de las vitaminas en la dieta diaria

 

Dr. Jaime Benítes Solís

Intensivista - Especialista en microbiología

Celular: 0999771761 6019346

OMNIHOSPITAL Guayaquil Ecuador

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El término  “vitamina” propuesto por Funk en 1911 significa “ amina vital ”, amina por ser un compuesto orgánico presente en baja concentración en los alimentos y vital por ser necesaria su presencia en  la dieta diaria.

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Estos nutrientes, presentes en los alimentos, el organismo los necesita en pequeñas cantidades, para poder aprovechar otros nutrientes. Las vitaminas son nutrientes que no aportan energía, pero participan como cofactores enzimáticos en muchas reacciones bioquímicas importantes del organismo, su inclusión en la dieta diaria resulta inevitable, ya que sus carencias producen trastornos graves que se conocen con el nombre de avitaminosis. Estos  micro nutrientes importante en el metabolismo energético del organismo,  actúan como coenzimas, catalizando algunas reacciones bioquímicas en las células de los tejidos. Están presentes en los alimentos naturales, no se pueden sintetizar por el organismo humano en suficiente cantidad, y  se requiere de pequeñas cantidades, para el mantenimiento de las funciones metabólicas de la mayoría de las células. Las vitaminas se sintetizan por algunos organismos, particularmente las plantas o los microorganismos. Desde el punto de vista médico terapéutico, es necesario considerar a las vitaminas como un tratamiento farmacológico profiláctico, para la prevención de enfermedades por deficiencia específica de vitaminas (avitaminosis).  No está muy claro, su utilidad como agente terapéutico en dosis farmacológicas.  

 

CLASIFICACION DE LAS VITAMINAS.-  

Las vitaminas se clasifican según solubilidad en vitaminas hidrosolubles y vitaminas liposolubles.

 

VITAMINAS HIDROSOLUBLES.-

 

1.- ácido ascórbico (vitamina C).-  

Se encuentra en las frutas cítricas, vegetales (espinaca, espárragos y coles de bruselas), y productos animales como carne, hígado y leche.  El requerimiento diario recomendado es de 60 mg por día. El estrés, las infecciones, la cirugía y el embarazo aumentan de 2 a 3 veces los requerimientos.

Funciones del ácido ascórbico, participa en el mantenimiento del tejido conectivo normal (matriz ósea) y en la curación de las heridas. La vitamina C, participa en la formación del hueso.

Interviene en la síntesis de algunos corticoesteroides.

Como agente reductor, favorece la absorción del hierro, al reducirlo a sulfato ferroso en el estómago. Ahorra vitamina A, vitamina E y algunas vitaminas B, al protegerlas de la oxidación.

Es un antioxidante biológicamente importante, cantidades adecuadas de B- Caroteno y vitamina C en la dieta reducen el riesgo de cáncer.

Participa en el metabolismo de la tirosina, y en las reacciones de la noradrenalina, serotonina y carnitina.

Su carencia, se denomina Escorbuto, se debe a un aporte deficiente, de vitamina C, durante la vida intrauterina, leche de la madre pobre en vitamina C, leche de vaca sin complementarla durante el primer año de vida, el alcoholismo crónico, dieta macrobióticas estrictas, disminución de la absorción intestinal, enfermedades infecciosas.

2.-NIACINA ( VITAMINA PP ).-

El término de niacina es el genérico e incluye al ácido nicotínico y a la nicotinamida.  

La niacina es producida, en el hígado, a partir del aminoácido triptófano, este compuesto niacina ( nicotinamida y ácido nicotínico), reaccionan con el ATP dan origen a 2 coenzimas: el NAD dinucleótido de nicotinamida y adenina  y NADP +  dinucleótido de nicotinamida y adenina fosfato.

Las principales fuentes alimenticias de niacina ( víscera: hígado; carne roja; pescado; cereales en grano entero; leguminosas), contienen la vitamina especialmente como NAD y NADP+.    

Requerimientos diarios: 20 mg cada día

Trastornos con la niacina. Trastornos  con el metabolismo del triptófano (enfermedad de Hartnup y síndrome carcinoide) y alcoholismo.

La carencia de Niacina es uno de los factores determinantes del Síndrome de las 3 D  (dermatitis, diarrea y demencia) o PELAGRA.

Además de producir glositis, irritabilidad, astenia, anorexia, pérdida de peso y depresión. 

3.-TIAMINA (VITAMINA B 1).-                   

Es una vitamina necesaria en el metabolismo de los hidratos de carbono.

Los microorganismos y las plantas pueden sintetizar esta vitamina.

Los alimentos con mayor contenido en TIAMINA “VITAMINA B1”, son: los cereales (en  cáscara); las harinas; los granos; las leguminosas;  la levadura; la carne de cerdo; las vísceras (corazón, riñón).

Requerimiento diarios recomendados son: 0.5 mg/1.0000 Kcal de dieta al día   o      1-1.5 mg por día. 

La tiamina y su coenzima, pirofosfato de tiamina (TPP) contribuyen en reacciones esenciales, como la producción de energía y a nivel cerebral: en la síntesis de lípidos y de acetilcolina.

El déficit de tiamina puede deberse a causas dietéticas: dietas pobres en tiamina (arroz y cereales descascarillados); ingesta de mariscos crudos;  alcoholismo. 

La deficiencia de tiamina conduce a síndromes carenciales con manifestaciones cardíacas y neurológicas centrales y periféricas: BERI-BERI, polineuritis alcohólica, encefalopatía de Wernicke y síndrome de Korsakoff. En el embarazo y la lactancia puede presentarse un estado carencial.  

4.-RIBOFLAVINA (VITAMINA B2).-  

Las coenzimas de la riboflavina son el Mononucleótido de flavina (FMN) y el dínucleótido de flavina y adenina (FAD). El FAD y el  FMN, participan en la producción de energía a través de la cadena respiratoria (fosforilación oxidativa) celular y en muchas otras vías metabólicas, oxidación de los ácidos grasos, y los aminoácidos.

Requerimientos diarios: 1.1—1.8 mg cada día. 

La riboflavina es sintetizada por las plantas y por numerosos microorganismos, fuentes ricas en riboflavina: levadura, leche, clara de huevo, carnes de pescado y pollo y vísceras (riñón, corazón e hígado). En poca cantidad en frutas y verduras.

 

5.- ACIDO PANTOTÉNICO (VITAMINA B3).-  

El ácido pantoténico o vitamina B3 se sintetiza por la mayoría de los microorganismos y plantas. Abunda en los alimentos, especialmente cereales en grano, legumbres y tejidos animales. Se pierde cantidad significativa de la vitamina cuando los alimentos son envasados, cocidos, congelados o procesados.

El National Research Council sugiere una cantidad de 5 a 10 mg/ día en el caso de mujeres embarazadas y la lactancia.

El ácido pantoténico se ingiere en gran parte en forma de COENZIMA A.

En los tejidos animales el 80% del ácido pantoténico o vitamina B3 está en forma de Coenzima A y el resto esta como fosfopanteteína y fosfopantetenato.

La Coenzima A es de gran importancia en el catabolismo de los lípidos, los hidratos de carbono y los aminoácidos cetogénicos.

 

PIRIDOXINA (VITAMINA B6).-  

Piridoxina es el nombre colectivo que se da a tres compuestos relacionados: piridoxina, piridoxal y piridoxamina.

Las tres formas de vitamina B 6, se encuentran en los alimentos principalmente vegetales: granos enteros, levadura, germen de trigo, las legumbres, la avena y las papas. La carne de cerdo y el hígado también tienen, al igual que la leche, huevos, frutas, plátano.

La cantidad diaria recomendada es de 2 mg/día, con requerimientos mayores durante el embarazo y lactancia.

El fosfato de piridoxal (PLP), es la forma principal de vitamina B6 en los tejidos y constituye una gran proporción de la vitamina circulante, e interviene en diferentes reacciones, como: el metabolismo de aminoácidos, carbohidratos y lípidos.  Induce la formación de aminas como la adrenalina, noradrenalina, serotonina, ácidogamma-aminobutírico (GABA). Interviene en la biosíntesis del HEMO.

Su deficiencia aislada no es frecuente. Habitualmente ocurre en asociación con el déficit de otras vitaminas del complejo B.

Causas de deficiencia  de vitamina B6:

1.-Formulas para lactantes.

2.-Fármacos antagonistas como cicloserina, L-Dopa, isoniacida y penicilamina.

3.-Anticonceptivos orales.

El síndrome de deficiencia incluye crecimiento insuficiente, pérdida ponderal, lesiones cutáneas (dermatitis seborreíca), estomatitis angular (fisura en las comisuras de los labios), glositis (inflamación de la lengua),anemia, neuropatía periférica y electroencefalograma anormal, a veces aparición de convulsiones. Es posible detectar lesiones desmielinizantes en el sistema nervioso central y periférico. 

Acido Fólico ( VITAMINA  B9 ).-

Es importante como medida profiláctica, en embarazadas para prevenir el desarrollo de malformaciones congénitas del sistema nervioso central.

Se encuentra principalmente en el hígado animal y en los vegetales de hoja(espinaca).

Su deficiencia puede producir: Trastornos digestivos, diarreas y anemia megaloblástica. 

CIANOCOBALAMINA (VITAMINA  B12).-

Necesaria para la maduración de los glóbulos rojos. Esta vitamina solo se encuentra en alimentos de origen animal, especialmente la carne y las vísceras.

Su deficiencia puede producir: anemia perniciosa (personas vegetarianas).

Requerimientos: 3 mcg / día.  

 

VITAMINAS LIPOSOLUBLES.-  

1.- VITAMINA A.-  

La vitamina A se encuentra, en la forma de provitamina en las plantas, como pigmentos carotenoides,  el B-caroteno, la forma más común y activa.

Las dos formas naturales de la vitamina A son:

El retinol o vitamina A1, que se encuentra en los tejidos animales.

El 3 deshidrorretinol o vitamina A2, presente en los peces de agua dulce.

Las principales fuentes de vitamina A incluyen: el hígado, manteca, queso, leche entera, yema de huevos, pescado y diversas frutas y vegetales amarillos y verdes.

Los requerimientos de retinol de 4.000 UI en las mujeres y 5.000 UI en los hombres. 

El B-caroteno es un antioxidante extremadamente efectivo en condiciones de falta de oxígeno. Además la vitamina A se asocia a la proteína opsina formando la molécula de rodopsina. La rodopsina se encuentra sólo en los bastones y media la visión en la oscuridad.

Tanto el retinol, como el ácido retinoico, intervienen en la síntesis de proteínas específicas implicadas en la regulación del crecimiento y la diferenciación celular. Además son necesarios para la síntesis de la proteína transportadora de hierro, transferrína.  

 

Deficiencia de vitamina A  

causas:

1.- Déficit aporte, como ocurre, en las dietas ricas en arroz, trigo y tubérculos, que contienen poco o nulo B-caroteno. La leche materna y de vaca no suministran vitamina A, suficiente para cubrir las necesidades del niño en crecimiento.

2.-Déficit de absorción, como en los síndromes de malabsorción, uso de laxantes.  

3.-Diabetes; hipotiroidismo; enfermedad hepática avanzada (cirrosis) y la desnutrición proteíco calórica.  

4.- Intoxicación por insecticidas organofosforados.

5.-La ceguera nocturna puede ser la manifestación temprana de la deficiencia de vitamina A.  

6.-Falta de secreción por las mucosas, produciendo resequedad en el epitelio y exceso en síntesis de queratina, lo que da lugar a la aparición de superficies callosa queratinizadas, en lugar del epitelio húmedo y flexible. En estas condiciones se forman con facilidad fisuras en las mucosas.  

7.-Efecto antioxidante del caroteno, y los efectos del retinol y ácido retinoico en la regulación del crecimiento celular, puede explicar su efecto protector frente a muchas formas de cáncer.  

8.-Su deficiencia puede afectar al sistema inmunitario, producir anemia, provocado por la defectuosa movilización de hierro desde el hígado.

Los carotenos, en general, no tienen efectos tóxicos. El consumo de B-carotenos en grandes cantidades a partir de alimentos, por ejemplo zanahoria, tiñe la piel de color amarillo naranja --carotinemia--.  

 

VITAMINA D.-  

La provitamina D, se encuentra en dos formas:

El 7-deshidrocolesterol, que es la provitamina D de los tejidos animales y precursor del colecalciferol, calciol o vitamina D3. El ergosterol , la provitamina D de las plantas , las levaduras y los hongos, precursora del ergocalciferol, o vitamina D2.

Técnicamente, la vitamina D es una hormona y no una vitamina. El colecalciferol o vitamina D3 se produce en la piel mediante la irradiación de la luz ultravioleta, a partir del 7-deshidrocolesterol.

Las fuentes naturales de vitamina D3 son el pescado de agua salada (salmón, sardina y arenques), hígado y yema de huevo.

La leche, mantequilla son ricos en ergocalciferol o vitamina D2.

Los requerimientos son más o menos unos 400 UI diario.

La vitamina D participa en la regulación del metabolismo del calcio y fosfato.

La deficiencia de la vitamina D produce raquitismos en los niños y osteomalacia en los adultos, debido a una disminución en la absorción intestinal de calcio y fosfato, facilitando la desmineralización ósea, con la consiguiente baja de calcio y fosfato en el suero.  

 

VITAMINA E.-  

Existen dos clases de compuestos que constituyen el grupo de la vitamina E: 

a.-Los tocoferoles.

b.-Los tocotrienoles.

Las fuentes más importante de vitamina E, son los aceites vegetales, tales como los aceites de soya, algodón, girasol y germen de trigo. El aceite de oliva, de coco y de maní poseen un escaso contenido de vitamina E.

La cantidad de alfa-tocoferol, (el compuesto más activo), está relacionado con el porcentaje de ácido linoleico presente. El aceite de cártamo es una de las principales fuentes de vitamina E.

Una ingesta diaria de 10 a 30 mg, es suficiente para mantener concentraciones plasmáticas normales.  

Una de las funciones de la vitamina E, es actuar como antioxidante natural.  

Actúa como un barredor de radicales libres.  

Desempeñan un papel en la síntesis de prostaglandinas y tromboxanos, inhibiendo la ciclooxigenasa.  

Desempeña un papel en la respiración celular, estabilizando la coenzima Q.  

Facilita la síntesis del grupo HEMO. La vida media de los glóbulos rojos puede estar acortada, por deficiencia del a vitamina E, la anemia es poco frecuente.  

En los prematuros, la deficiencia de vitamina E se asocia con anemia hemolitica, trombocitosis y edema.  

 

VITAMINA K.-  

Existen tres formas de la vitamina K ( de la palabra alemán Koagulatión).

 

a.-Dos naturales y liposolubles, la filoquinona (k1), del reino vegetal y la menaquinona (K2) de origen bacteriano.  

b.-Una sintética e hidrosoluble, la menadiona (k3).  

Los adultos sanos no requieren vitamina K en la dieta, dado que las bacterias intestinales producen una cantidad suficiente. Los neonatos necesitan vitamina K hasta que se establezca una flora intestinal capaz de sintetizarla. Sin embargo en pacientes con síndromes de mala absorción intestinal y que reciben antibióticos en forma prolongada, se sugiere una ingesta diaria de 70 a 1400ug de vitamina K.  

La vitamina K es necesaria para la biosíntesis hepática de los factores II

( protrombina), VII ( proconvertina), IX ( factor de Christmas) y X (factor Stuart), y las proteínas C y S.  

    

¿Cuantos tipos de suplementos vitamínicos existen en el mercado?

Los tipos de suplementos vitamínicos que existen en el mercado, se fabrican de acuerdo a la ingesta de una ración  diaria recomendada, RDA (recommended daily dietary allowances),  por instituciones internacionales como: Consejo de Nutrición y Alimentos (Food  and  Nutrition  Board), Consejo de Investigación Nacional ( National Research Council ), Academia Nacional de Ciencias ( National Academy of Science ), 1974 / FAO / OMS.

Son muy variados dependiendo de la deficiencia vitamínica que se quiera tratar, por ejemplo: vitaminas con actividad antioxidante ( Vitaminas  E, A y C), vitaminas con actividad antineurítica y antiamémicas ( vitaminas del complejo B, ácido fólico, Vitamina B12), vitaminas en asociación con minerales y oligoelementos.  

 

¿Como saber si nuestro cuerpo necesita de vitaminas?

Normalmente  una persona joven, saludable ingiere todas las necesidades de vitaminas, con una dieta balanceada en cantidad y calidad de nutrientes, por lo tanto las necesidades de vitaminas están cubiertas en  este tipo de personas. Pero hay ciertas causas de deficiencia multivitamínica: la causa más obvia, es el consumo insuficiente de alimentos que contengan dichas vitaminas.

La anorexia (trastorno psiquiátrico), dietas excéntricas en personas obesas para bajar de peso, que no incluyan un aporte vitamínico diario suficiente.

Las personas de edad avanzada, alcohólicos, desnutridos, vegetarianos.

Hay  estados de la vida del ser humano que necesita tomar rutinariamente vitaminas, estos son la infancia, la vejez y el embarazo.

Los nutrientes con propiedades antioxidantes tales como las vitaminas C, E (tocoferoles) y el beta-caroteno precursor de la Vitamina A, juegan un rol importante en la prevención de la aterosclerosis. Otros estudios han descubierto que el consumo frecuente de verduras conteniendo beta-caroteno  (zanahoria, calabaza, espinaca, brócoli, col) un precursor de la vitamina A, protegía contra el cáncer de pulmón.

Aproximadamente 90 estudios epidemiológico sustentan el papel de la vitamina C, en la prevención del cáncer del esófago, cavidad oral, estómago y páncreas. Efecto protector de la vitamina E, sobre el cáncer colón y recto.

 

¿Antes de adquirir un suplemento vitamínico deberíamos someternos a chequeo médico  o exámenes?

Todas la prescripciones de vitaminas deben ser bajo supervisión clínica de un médico, para que el profesional antes de indicar una vitamina, realice una valoración del estado nutricional del paciente, y en base de esos resultados, recete el tipo de vitaminas (hidrosolubles o liposolubles)necesita, que indicación profiláctica o terapéutica necesita cada paciente. Si es que necesita unas vitaminas con actividad antioxidante (Vitaminas A, E, C ), vitaminas del complejo B (B1,B6,B12), en asociación con minerales etc.

  ¿Pueden ser estos compuestos perjudiciales en algún momento para nuestra salud ?

Sí cuando hay sobredosificación en la ingesta, y no hay una supervigilancia de un profesional.

Autor: Si quiere hacerle una pregunta a el Dr. puede enviarle con toda confianza un email a jaimebenites1512@gmail.com  ó comunicarse a las siguientes direcciones:

Dr. JAIME BENITES SOLIS

Consultorio Norte:

OMNIHOSPITAL Ciudad del Sol, Av. Abel Romero Castillo Y Av. Juan Tanca Marengo, Torre Vitalis, 5to. piso, Of 506.
Teléfono: (5934) 6019346 Celular: 0999771761

Email: jaimebenites1512@gmail.com
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