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Artículos de salud para pacientes

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica EPOC

 

¿Qué es la EPOC?

La  enfermedad  pulmonar  obstructiva  crónica  (EPOC)  es  una  variedad  de  trastornos pulmonares que se presentan  en un período de tiempo prolongado y que provoca bloqueo u  obstrucción  de  las vías respiratorias.  La  forma  más  común  de  la  EPOC  es  una  combinación de bronquitis crónica y enfisema. 

 

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A continuación se indican las señales de advertencia más frecuentes de la

EPOC.  Si  presenta  alguno  de  estos  síntomas,  converse  sobre  ellos  con  su  médico  a  la brevedad.

 

Tos crónica:  Si  tiene  tos que  dure más  de  un mes es crónica.  Este es un  síntoma  precoz importante que indica que algo está mal en su sistema respiratorio, sin importar su edad.

 

Falta de aire: No es normal presentar problemas para respirar que continúen después de un descanso  breve  luego  de  hacer  ejercicios  normales  o  que  se  presentan  si  no  se  hace esfuerzo  alguno  o  si  éste  es  pequeño.  La  respiración  trabajosa  o  dificultosa,  sentir  que  es difícil inhalar o exhalar, también es una señal de advertencia.

 

 Producción  de  flema  crónica:  Los  pulmones  producen  una  flema  o  esputo  como  una respuesta  de  defensa  a  la  infección  o  productos  irritantes.  La  producción  de  flema  o  de mucosidad excesiva que dura un mes o más podría indicar un problema subyacente.

 

Silbidos: La respiración ruidosa es una señal de que algo inusual está bloqueando las vías respiratorias de sus pulmones o estrechando demasiado las vías respiratorias.

 

Tos con  sangre  (hemoptisis):  Si  tose sangre,  ésta  puede provenir  de sus pulmones o de las vías respiratorias superiores. Cualquiera sea la fuente de la sangre, implica el inicio de un problema de salud.

 

Resfríos frecuentes: Si tiene más de dos resfríos al año o si uno dura más de dos semanas, puede tener un trastorno subyacente.

 

 

¿Qué causa la EPOC?

 

Bronquitis crónica: Fumar cigarrillos es la causa más común de la bronquitis crónica. Ésta rara  vez  se  presenta  en  los  no fumadores.  La contaminación ambiental  puede  contribuir  al desarrollo de bronquitis crónica.

 

Enfisema:  Fumar  cigarrillos  contribuye  al  proceso  destructivo  que  termina  como  enfisema.

Se  cree  que  el  enfisema  frecuentemente  es  un  efecto  tardío  de  una  infección  o  irritación crónica de los bronquios.

 

El propósito de los pulmones es permitir que el oxígeno ingrese a la sangre cuando se inhala y que se eliminen gases (dióxido de carbono) de los pulmones cuando se  exhala. La EPOC  interfiere en este proceso.

 

Cuando  una  infección  o  irritación  continúa  o  se  repite  durante  un  período  de  tiempo,  se produce  un  estrechamiento  y  destrucción  de  las  paredes  de  los  espacios  de  aire  de  los pulmones. Los pulmones como un todo pueden aumentar de tamaño y ser menos eficientes en  el  intercambio  de  dióxido  de  carbono  por  oxígeno.  (Los  pulmones  con  un  aumento  del tamaño le dan el nombre al enfisema, puesto que en griego significa ‘‘insuflación’’.)

 

¿Cómo se trata la EPOC?

El mejor tratamiento para la EPOC es la prevención. Ésta significa no fumar. Una vez que se establece  la EPOC,  dejar  de fumar no  cura la enfermedad. La tos relacionada  con la EPOC  (bronquitis crónica) disminuirá dentro de unas semanas después de haber dejado de fumar y generalmente  desaparece en su  totalidad  en  un  plazo  de  tres  semanas.  La  obstrucción  del flujo de aire causado por la hinchazón de las paredes de los bronquios continúa, aunque los medicamentos  para  dilatar  los  bronquios  (broncodilatadores)  pueden  disminuir  la  dificultad para  respirar.  Es  importante  recordar  que  los  pacientes  con  EPOC  que  siguen  fumando, continúan deteriorándose relativamente rápido. Dejar de fumar detendrá este deterioro rápido y es posible que exista una ligera mejoría en la capacidad para llevar una vida normal.

 

Además  de  instar  a  que  dejen  de  fumar,  muchos  médicos  recetan  lo  siguiente  para  los pacientes diagnosticados con EPOC:

 

Antibióticos para infecciones agudas de pecho con el fin de evitar la neumonía.

 

 Vacunas  contra  la  influenza  anualmente  y  vacunas  contra  la  neumonía  neumocócica bacteriana (volver a vacunar para la neumonía depende de la edad y del estado de salud).

 

Instrucciones para evitar el contacto excesivo con el polvo y el humo.

 

 Ejercicio  regular.  El  ejercicio  no  mejora  la  capacidad  de  los  pulmones  para  recoger oxígeno,  pero  los  efectos  del  acondicionamiento  físico  del  sistema  cardiovascular  compensarán  de  alguna  manera  la función pulmonar disminuida. Los resultados del  acondicionamiento  físico  del  paciente  que  padece  EPOC  es  una  reducción  en  la  dificultad  para respirar mientras realiza ejercicios.

Generalmente  la  EPOC  es  una  enfermedad que  se  puede  prevenir  y es  poco  frecuente  en personas no fumadoras. Nunca es tarde para dejar de fumar. Se puede tratar a los pacientes  con EPOC y obtener mejores resultados en las primeras etapas de la enfermedad.

 

¿Qué puedo hacer?

Usted, sus familiares y amigos necesitan proteger sus pulmones. A continuación le indicamos cómo hacerlo:

 

No fume. Dejar de fumar es la mejor protección que le puede entregar a sus pulmones y de esta manera reducir el riesgo de padecer enfermedades pulmonares.

 

Sea honesto. Comprenda que una tos crónica, falta de aire y otros síntomas pulmonares no son normales.  

 Tome  medidas.  Infórmele  a  la  brevedad  a  su  médico  sobre  cualquier  síntoma  de  una enfermedad pulmonar. Luego, siga sus recomendaciones.

 

Evite  los  riesgos  para  los  pulmones. El  humo  de  segunda  mano,  la  contaminación  del aire  y  los  riesgos  para  los  pulmones  en  el  trabajo  pueden  causar  ciertas  enfermedades pulmonares.

 

 Piense  sobre  la  prevención.  Se  pueden  evitar  las  enfermedades  pulmonares  como  la influenza (gripe) y la neumonía neumocócica  con vacunas. Vacúnese si se encuentra  en un grupo  de  alto  riesgo,  es  decir,  personas  sobre  65  años  y  cualquiera  que  tenga  problemas crónicos de  salud  como  enfermedades cardíacas, pulmonares  y  diabetes.  Recuerde que  la detección  precoz  de  la  enfermedad  cardíaca  es la clave para un  tratamiento  oportuno  y exitoso.

Autor: Si quiere hacerle una pregunta a el Dr. puede enviarle con toda confianza un email a icherrez@hotmail.com  ó comunicarse a las siguientes direcciones:

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Dr. CHÉRREZ OJEDA IVÁN Niños y adultos
Clínica Kennedy, Sección Delta, Subsuelo, Consultorio No. 1.
Teléfono: (5934) 2288450 2288457
Página web: www.respiralab.com
E-mail: icherrez@yahoo.com
Guayaquil, Ecuador.                                                       

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