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Artículos de salud para pacientes

Dermatitis de contacto  

Definición 

  

La  dermatitis  de  contacto  es  una  inflamación  de  la  piel  causada  por  una  reacción  alérgica  tras  el contacto, generalmente, con sustan cias externas de pequeño tamaño capaces de atravesar la piel.

 

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Se acepta que la dermatitis de contacto es tanto más frecuente cuanto mayor es el paciente y en adultos  está  considerada  una  enfermedad  profesional.  Sin  embargo,  no  por  ello  es  un  proceso  exclusivo  de trabajadores; por el  contrario, es  un problema más  frecuente  de  lo  que se  piensa  en  niños suponiendo alrededor de un 20% del total de dermatitis en la infancia.

 

Síntomas

 

La  lesión  cutánea  típica  de  la  dermatitis de  contacto  es el denominado  eczema hasta tal punto que a esta entidad se le llama también eczema de contacto.

 

El eczema es una enfermedad de la piel que tiene varias fases:

 

1.-  La  fase  aguda  o  inicial:  se  caracteriza  por  enrojecimiento  de  la  piel,  a  veces  con  exudación  asociada.

 

2.- Al cabo d e unos  días  estas  lesiones  entran  en  la  denominada fase  subaguda o intermedia, de tal forma que se van secando y descamando poco a poco.

 

3. - Si no se pone tratamiento o si el eczema se hace repetitivo, al cabo de meses, entrará en fase crónica.  En  estos  momentos  la  piel  sufre  una  transformación  en  forma  de  un  importante engrosamiento y gran sequedad.

 

En todas estas fases, el picor suele ser bastante frecuente con una intensidad moderada o alta.

 

Las  zonas de piel  afectada,  son generalmente aquellas que están en contacto con las sustancias a las que se es alérgico, siendo éstas más o menos típicas de cada uno de los alergenos involucrados.

 

Sin  embargo,  en  ocasiones  pueden  también  resultar  afectadas  zonas  más  alejadas,  o  incluso  producirse la denominada dermatitis de contacto sistémica en la cual se afecta casi toda la piel.

 

¿Qué sustancias producen dermatitis de contacto con mayor frecuencia?

 

Las  sustancias capaces de producir  dermatitis de contacto,  al  igual  que  todas  aquellas  capaces de producir una reacción alérgica, se denominan alérgenos.

 

La  lista de los  10  alergenos  más  frecuentemente  involucrados  en  dermatitis de  contacto  en  niños  europeos es la siguiente: 

  

  Níquel: Las principales fuentes en la infancia son el contacto con joyas (más en niñas),  monturas de gafas y hebillas de cinturones. 

 

  Mercurio: Sobre todo por contacto con antisépticos (mercurocromo) y roturas de

termómetros. 

 

  Bálsamo de Perú: Fundamentalmente en adolescentes por contacto con co sméticos.  

 

  Gomas:  Aunque  las  fuentes  de  contacto   son  innumerables,  quizá  la  más  importante  sea  el uso de zapatillas deportivas. 

 

  Cosméticos. 

  Dicromato potásico: Generalmente tras contacto con pieles teñidas (zapatos, abrigos, objetos cromados, etc). 

  Cobalto: Contenido en pinturas y lápices de cera, objetos metálicos, etc. 

 

  Alquitranes de madera: Fundamentalmente usados en cremas y pomadas para tratar niños con eczema o psoriasis. 

 

  Benzocaína: Usado en la infancia como anestésico tópico y también para aliviar el picor. 

 

  Neomicina: Usado como agente antibacteriano en numerosas cremas y pomadas usadas en  niños para tratar cortes, quemaduras e incluso infecciones cutáneas. 

 

Las características más específicas de cada uno ellos, los lugares donde se encuentran con mayor  frecuencia y una serie de normas acerca de como poder evitarlos pueden encontrarlas más adelante.

 

Factores predisponentes

 

Existen una serie de factores favorecedores para el desarrollo de dermatitis de contacto. Entre los  más importantes se encuentran:

 

   Capacidad de la sustancia para penetrar la piel y producir alergia. 

  El daño previo de la piel (la dermatitis de contacto es más frecuente por ejemplo, en niños con  dermatitis  atópica  que  ya  tienen  de  por  sí  la  piel  alterada  y  a  través  de  ella  pueden  penetrar los alergenos). 

 

  Grado de sequedad o hidratación de la piel. 

  Factores genéticos. 

  Grado de humedad y temperatura ambientales. 

 

Diagnóstico

 

El diagnóstico de la dermatitis de contacto se basa  en  la  realización  de  una buena  Historia  clínica  complementada con las d enominadas Pruebas epicutáneas.

 

Las Pruebas  epicutáneas (también  denominadas Pruebas del parche) se llevan utilizando  desde  hace más de 70 años y consisten en la aplicación en la parte  superior de  la  espalda  de las sustancias sospechosas durante 48 horas seguidas, observando a continuación la respuesta de la piel.

 

 Es  muy  importante  para  poder  obtener  resultado  fiable  que  dichas  sustancias  se  mantengan  al menos 48 horas seguidas en contacto con la piel.

 

 Una  vez  retirados,  se  debe  hacer  una  primera  lectura  a  las  48  horas  y  una  segunda  a  las  72-96  horas, aunque a veces puede ser incluso más tarde según las sustancias sospechosas.

 

Las p ruebas epicutáneas no se ven afectadas por  la toma de antihistamínicos.

 

  

Diagnóstico diferencial

 

La dermatitis de contacto alérgica se deb e diferenciar de otras entidades como por ejemplo:

 

La Dermatitis Irritativa de contacto

 

Es  prácticamente  indistinguible  de  la  dermatitis  alérgica  de  contacto, pero en este caso el  mecanismo de producción es una simple irritación de la piel afectada. Es fr ecuente en manos tras el contacto de  sustancias  irritantes  como  jabones,  etc.  No  es  frecuente  en  niños,  siendo  más  típica  de adultos  como  enfermedad  profesional,  y  sobre  todo  en  amas  de  casa  por  el  uso  constante  de productos de limpieza y humedad de las manos.

 

Con de la urticaria de contacto

 

Se  diferencia  porque  en  esta  última,  la  reacción  se  origina  de  forma  inmediata  tras  el  contacto, generalmente  con  alimentos, y como su  propio nombre indica, es en forma de urticaria (ronchas).

 

Por el  contrario,  en  la  dermatitis  de  contacto  la  reacción  suele  ser  más  tardía  (al cabo  de  varios días),  en  forma de eczema  y  se produce  generalmente  por  sustancias  químicas  (metales,  resinas, productos de gomas...). 

 

Tratamiento

 

 El único tratamiento eficaz de la dermatitis alérgica de contacto es identificar y evitar el alérgeno.

 

Esto  aparentemente  tan  sencillo  puede  a  veces  constituir  un  importante problema, sobre  todo en niños en edad puberal o  prepuberal que no  suelen comprender y aceptar  el problema. Los casos más típicos y frecuentes son los de chicas que tengan  que evitar el contacto con cosméticos o joyas, o chicos que deban evitar ponerse zapatillas deportivas. 

 

En tanto en cuanto se descubre la causa, se debe tratar el eczema, debiendo tener presente que la piel es un órgano que tarda en regenerarse hasta 6 meses, lo cual quiere decir que incluso poniendo los medios adecuados en cuanto a medidas de evitación y tratamiento médico, es posible que la piel no  vuelva  a  la  normalidad  hasta  pasados  unos  meses  y ello  no  debe  entenderse  como  una mala

evolución.

 

 El  eczema  se  suele  tratar  con  soluciones  astringentes  y  medidas  antisépticas  para  evitar  la sobreinfección  durante  la  fase  aguda,  y  corticoides  tópicos  y  cremas  hidratantes  durante  la  fase crónica.

 

Pronóstico

 

 Una  vez  esclarecida  la  causa,  si  se  realizan  bien  las  medidas  de  evitación,  la  evolución  y  el pronóstico de la dermatitis  de  contacto  alérgica  son  buenos.  No  obstante, un  niño  que  sufre  este proceso  está  de  alguna  forma  más  predispuesto  a  padecer  dermatitis  de  contacto  por  nuevas sustancias  en  un  futuro.  Por  ello,  se  debe  evitar  que  tenga  un  excesivo  contacto  con  agentes irritantes contenidos en metales, gomas o cosméticos.

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Dr. CHÉRREZ OJEDA IVÁN Niños y adultos
Clínica Kennedy, Sección Delta, Subsuelo, Consultorio No. 1.
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Página web: www.respiralab.com
E-mail: icherrez@yahoo.com
Guayaquil, Ecuador.                                                       

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